Salud

¿Todos los jabones son antibacterianos? ¿Qué hace que el jabón sea antibacteriano?

A menudo se les advierte a las personas que deben lavarse las manos con jabón durante al menos 30 segundos para limpiarse y deshacerse de las bacterias y los virus. Pero, ¿Qué pasa con las bacterias y virus que estaban allí? ¿Todos los jabones son antibacterianos? ¿El jabón los mata o simplemente los «lava»? ¿Qué significa que algo sea «antibacteriano»?

«Antibacteriano» como descripción significa que una sustancia mata o ralentiza el crecimiento y la reproducción de las bacterias. Hay muchas sustancias naturales y artificiales que son antibacterianas o antimicrobianas en diversos grados.

En septiembre de 2016, la FDA prohibió muchos productos químicos antibacterianos, como el triclosán, para uso doméstico en los jabones. Las empresas tenían un año para cambiar sus fórmulas y cumplir con la nueva ley. Si bien los entornos de atención médica todavía tienen acceso al jabón antibacteriano, el consumidor habitual no lo tiene. Había varias razones detrás de esta prohibición, la primera es que se ha demostrado que el triclosán altera las hormonas y otros procesos biológicos. También tiene un impacto negativo en el medio ambiente, especialmente en el crecimiento de algas en cuerpos de agua.

Se ha demostrado que otros productos químicos antibacterianos ahora prohibidos son dañinos para los seres humanos o el medio ambiente de otras formas. Antes de la prohibición, también se comenzó a ver un aumento en las bacterias que se estaban volviendo resistentes al triclosán y algunos de los otros antibacterianos.

¿Qué hace que el jabón sea antibacteriano o antimicrobiano?

El jabón común, sin aditivos antimicrobianos (antibacterial additives), no mata bacterias ni virus. Entonces, ¿cómo funciona el jabón? El jabón tiene propiedades hidrofílicas y lipofílicas, lo que significa que funciona bien tanto con el aceite como con el agua. Hacer espuma con jabón hace que las bacterias se mezclen con el jabón, luego el agua lo enjuaga. Cuanto más tiempo y más vigorosamente haga espuma y frote, más bacterias se desprenderán. Sin embargo, cada una de esas bacterias o virus sigue vivo mientras se va por el desagüe.

Muchas sustancias naturales con propiedades antibacterianas pueden ser ingredientes de jabón. La miel cruda, por ejemplo, tiene excelentes propiedades antibacterianas.

Un estudio comparó el lavado de manos con agua con el lavado de manos con jabón y el no lavarse las manos. En el grupo donde nadie se lavó las manos, se encontraron bacterias fecales (caca) en las manos el 44% del tiempo. Cuando los participantes del estudio se lavaron solo con agua, se encontraron bacterias fecales en sus manos el 23% del tiempo. Eso es casi la mitad de la cantidad de bacterias encontradas. El grupo de estudio que se lavó las manos con agua y jabón común (sin jabón antibacteriano) solo encontró bacterias fecales en sus manos el 8% del tiempo.

Está claro que lavarse las manos funciona, incluso con solo agua. De igual manera, el uso de jabón produce un resultado mucho más deseable. También es más probable que se lave las manos por un poco más de tiempo cuando se tiene jabón que cuando se hace solo con agua.

Los organismos competentes afirman que no existe una diferencia significativa entre el jabón antibacteriano y el común en su capacidad para limpiar las manos de suciedad y bacterias. Si bien algunos estudios sugieren una pequeña diferencia, otros no son concluyentes.

Algunos estudios también sugirieron que tener jabón antibacteriano hacía que las personas se lavaran las manos por menos tiempo. Quizás las cualidades antimicrobianas adormecieron a las personas con una falsa sensación de seguridad, pensando que mientras el jabón tocara sus manos, las bacterias desaparecerían. Sin embargo, ese no es el caso. La acción física de enjabonar y restregar es lo que recubre la suciedad, los virus y las bacterias con jabón para que puedan deslizarse fácilmente en el agua corriente.

¿Puedo agregar algo a mi jabón para que sea antibacteriano?

Muchas sustancias naturales con propiedades antibacterianas pueden ser ingredientes de jabón. La miel cruda, por ejemplo, tiene excelentes propiedades antibacterianas. Cientos de plantas tienen propiedades antimicrobianas como defensa natural contra enfermedades o insectos. Algunos de estos incluyen aloe, manzanilla, clavo, arándano, té verde, cáñamo, verbena de limón y tomillo.

Aunque la lejía para el jabón en el estilo de proceso en frío sería lo suficientemente fuerte como para matar las bacterias, afortunadamente, se neutraliza mediante el proceso de saponificación. De lo contrario, también sería increíblemente duro para su piel. Es difícil saber cuántos de los beneficios de estos ingredientes botánicos sobrevivirían al proceso de saponificación y estarían presentes en su producto de jabón terminado, pero se puede esperar que algunos lo hagan. Si vende jabones, tenga cuidado antes de etiquetarlo como “antibacteriano”. Hacerlo podría causarle problemas porque no se han aprobado esas sustancias naturales para usos antimicrobianos.

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